전기 충격으로 기억을 지우는데 성공 - 네덜란드 연구팀 과학관련

네덜란드의 연구팀이 전기 쇼크로 기억을 지우는 실험에 성공했다. 우울증이나 트라우마를 치료하는데 도움을 줄 것으로 보인다. 



TEXT BY NICHOLAS TUFNELL
TRANSLATION BY MAYUMI HIRAI/GALILEO

WIRED NEWS (UK)

high voltage symbol over white. not a vector or illustration, unsharpened photo. photo from Shutterstock


12월 23일자 『Nature Neuroscience』지에 발표된 논문에 따르면 전기 경련 요법(ECT)으로 몇 번의 충격을 줌으로써 사람의 뇌에서 불쾌한 기억을 지우는데 성공했다고 한다. 

네덜란드의 라드바우드 대학 나이메헨 캠퍼스의 신경과학자인 마라인 크로스씨 의 연구팀에 따르면 적절한 간격을 두고 뇌에 전기 쇼크를 줌으로써 과거의 불쾌한 일에 관한 기억을 효과적으로 파괴할 수 있다는 것을 발견했다.

크로스 씨의 발견은 기억의 고정화(memory consolidation)라는 이론에 기초한 것이다. 이 이론에서는 기억이란 이용될 때마다 마음의 창고에서 추출되었다가 뇌 회로에 재기록되는 것이다. 그리고 동물이나 사람을 통한 실험연구결과,뇌가 재고정화 과정에 있을 때에는 기억을 파괴되기 쉽다고 생각할 수 있다.  

심각한 우울증이나 이미 ECT 치료를 받고 있는 42명의 환자가 크로스 씨의 실험 대상자가 되었다. 연구팀은 환자에게 2장의 슬라이드를 보여주었다. 1장은 자동차 사고, 또 1장은 폭행 관련 사진이었다.

잠시 후 환자에게 슬라이드 중 1장을 떠올리도록 했다. 그리고 「재기록」과정이 시작된 순간에 전기 쇼크를 가했다. 1일 후, 환자들은 ECT를 받으면서 떠올렸던 슬라이드에 관한 질문에는 답을 할 수가 없었다. 그러나 그렇지 않았던 슬라이드는 명확하게 떠올릴 수 있었다. 

이러한 결과가 언제까지 유지될지 또는 보다 예전의 뿌리깊은 기억에도 효과가 있는가는 파악되지 않았다. 크로스 씨도 ECT를 사용하는 기법이 대부분의 환자에게 적합하다고 볼 수는 없다고 인정했으나 이번 실험 결과가 기억의 고정화를 방해하는 저 침습성의 새로운 방법을 발견하는데 도움을 줄 것으로 기대하고 있다. 

덧글

  • 떠리 2013/12/27 08:53 # 답글

    초자력 충전!
  • LNoir 2013/12/27 12:11 # 답글

    이거 굉장하네요.
    영화 처럼 이전 연애의 기억을 지우는 일이 정말 발생할까요?
  • olhcraz992c 2013/12/27 13:20 # 답글

    혁신적인 기술들이 대부분 그렇지만 범죄에 사용되면 엄청 무서울 것 같아요.
  • 안경군 2013/12/27 13:28 # 답글

    그 슬라이드에 대한 답을 하면 전기충격을 또 할까봐 답 못한건 아니구요?
    개 짖는거 방지용 목걸이마냥..
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