당신의 의지력은 왜 소멸되고 마는가? 해외시사관련

인간의 자제심이나 의지의 '양'은 유한하며 신체 상황과 밀접한 관련이 있다.  자제심과 의지를 절약하는 방법을 소개해본다. 






체육관에 매일 다니기로 굳게 결심했다가 업무에 파묻힌 날에는 그 의지가 약해져 버리고 마는 이유가 무엇인지 생각해 본 적이 있으신가? 

그 이유는 의지의 힘이란 이야기의 콘셉트같은 것이 아니라 자동차 연료같은 것이기 때문이다. 결국, 그 양을 측정할 수 있는 에너지이며 사용하면 없어지는 소모품이란 것이다.

플로리다 주립대학의 심리학자인 로이 바우마이스터는 이것을  '인내의 소멸' 이라 부르기로 했다. 바우마이스터씨는 이 현상을 갓 구운 초콜릿칩  쿠키를 올린 접시 옆에 학생들을 앉혀놓고 증명했다. 

학생들 중 한 그룹에게는 쿠키를 먹어도 좋다고 했으며 또 한 그룹에게는 참으라고 명령했다. 그 후 두 그룹에게는 어려운 퍼즐을 풀라는 요구가 떨어졌다.  

쿠키를 먹지 못하도록 강요받은 그룹은  '인내의 축적' 이 이미 소모되어 새로운 과제를 부여받자 바로 포기했다. 한편 의지력을 보존했다고 볼 수 있는 쿠키를 먹은 그룹은 퍼즐을 오랫동안 풀 수 있었다. 

그밖에 의지력은 글루코스(포도당)로 채워진다는 연구결과가 여러가지 나와있다. 이것은 체중을 줄이기로 한 경우에 결단이 소모되는 이유를 증명하는 단서가 된다. 즉, 먹을 것을 먹지 않으면 글루코스는 감소하고 그에 따라 의지의 힘도 감소되는 것이다. '먹지 않고 있으려면 의지의 힘이 필요하지만 의지의 힘을 얻기 위해서는 먹는 것이 필요하다' 고 존 티아니는 말한다. 티아니씨는 바우마이스터씨와 함께 『Willpower: Rediscovering the Greatest Human Strength(의지의 힘:인간의 가장 위대한 강점을 재발견하다)』라는 책을 출판한 인물이다. 

한편으로 연구자들은 의지의 힘을 조절하는 방법도 가르쳐 준다. 우선 의지력은 유한한 자원이므로 무리하게 여러가지 결심을 하지 말도록 한다. 그리고 예를 들어 1주간의 금연에 성공했다면 맛있는 저녁을 즐기는 등의 방법으로 의지력에 숨을 불어 넣어줘야 한다.  

또 한가지 전술로는 '자제심의 외주' 가 있다. 체육관 동료나 트레이너같은 존재를 찾는 것이다. 지출 관리는 Mint.com을 사용하고 정신이 산란해지는 웹사이트를 피하려면 RescueTime.com을 사용해보도록 하자. 

티아니씨가 말한 것 같이  '가장 자제를 잘 하는 사람은 하루 종일 자제하지 않는 사람이다. 자제심을 절약할 수 있도록 생활을 구축하는 경우다.' 그런 자세로 생활하면서 정말로 필요한 때(예를 들어 체육관에 가려고 할 때)에 자제심을 충분히 보유한 상태를 유지하는 것이 중요하다. 

TEXT BY JUDY DUTTON
TRANSLATION BY ガリレオ -緒方 亮/合原弘子


WIRED NEWS 原文(English)


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덧글

  • 푸른미르 2012/10/12 01:48 # 답글

    그래서 계단에 올라가는 사람보다 에스켈레이터에 올라타는 사람들이 많은 이유이군요! ^^
    그리고 위에 말한 책이 번역되어 나왔습니다. 이름이 의지력의 재발견이군요.
  • isao 2012/10/12 03:11 #

    저도 계단을 오르는 사람이 되고 싶습니다만 현실은................-_-
  • 멜트초코 2012/10/12 10:53 # 답글

    오 흥미롭네요
  • FlakGear 2012/10/12 11:19 # 답글

    ...그런데 이상한게 의지력은 움직이는 것은 관계없는데 무언가 구상할때는 쉽게 멈춰버리더군요.
    의지력도 정신영역, 신체영역으로 나눠지는게 있으려나요 -ㅁ-
  • 빼뽀네 2012/10/12 13:22 # 답글

    의지력이 유한한 자원이다.
    매우 흥미로운 정보입니다. 잘 보고 갑니다.
  • skyland2 2012/10/12 17:53 # 답글

    의지는 결국 머릿속에 존재하는 '힘'을 낼 수 있는 자원이 얼마나 많느냐가 중요한 거였군요.

    포도당 농도 때문에 마음의 의지가 생길 수 있다는 건 처음 알았습니다.
  • 천공의채찍 2012/10/12 19:31 # 답글

    오오오...
  • chatmate 2012/10/12 23:50 # 답글

    멀리 갈 것 없이, 이글루스 블로거 아이츄판다 님이 작년에 사이언스 온에 기고하신 글이 같은 내용입니다.

    http://scienceon.hani.co.kr/34438

    http://nullmodel.egloos.com/3764599
  • Dolphin 2012/10/13 10:22 # 답글

    하하. 쿠키를 먹도록 해줬기 때문에(선 보상) 보답으로 퍼즐을 좀 더 오래 풀어준 것은 아니었을까요?
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